TURISMO

Penn’s Cave & Wildlife Park na Pensilvânia

O estado da Pensilvânia reúne inúmeras cavernas que são verdadeiros tesouros escondidos no subterrâneo. Localizado na região central do estado está o incrível Penn’s Cave & Wildlife Park, capaz de proporcionar uma experiência única e completamente diferente para seus visitantes.

É considerada a única caverna totalmente aquática e parque – fazenda de vida selvagem da América. E também a única caverna da Pensilvânia listada no Registro Nacional de Locais Históricos, em 1976.

Situada na cênica Penn State Country, o passeio pela caverna é acessível apenas por barco, através de tours com guias experientes. Além disso, na região é possível combinar o passeio de barco com uma excursão pela fazenda e pelo centro natural. Nessa área diversos animais selvagens podem ser observados, como ursos, bisões, alces e pumas.

História da Penn’s Cave

A Penn’s Cave foi inaugurada como uma caverna comercial em 1885, quando o antigo e já fora de cena Penn’s Cave Hotel foi construído. A história local conta que índios e primeiros exploradores já utilizavam a caverna como abrigo há centenas de anos.

Uma tradicional lenda da região também conta que um caçador francês chamado Malachi Boyer explorou a área até conhecer e se apaixonar por NitaNee, filha de um chefe nativo americano. Embora estivessem apaixonados, não tiveram a permissão para se casar e então o casal decidiu fugir. O plano deu errado e eles foram capturados pelos sete irmãos da jovem nativa.

Malachi teria sido jogado na Penn’s Cave e guardado até morrer. Os irmãos de NitaNee teriam então recolhido o cadáver e o afundado nas águas da caverna. O belo lago recebeu o nome da jovem, assim como o vizinho Monte Nitanee e as equipes atléticas da Penn State, os Leões de Nitanee.

Atrações da Penn’s Cave & Wildlife Park

Passeio pela caverna

A excursão guiada pela Penn’s Cave acontece em grandes lanchas com capacidade para até 22 pessoas. Normalmente os passeios duram cerca de 50 minutos pelo riacho subterrâneo. Quando as condições do tempo permitem, um passeio no Lago Nitanee também é incluído. Para chegar à entrada principal da caverna é preciso passar por 48 degraus íngremes de concreto que levam até o cais onde os passageiros são embarcados.

O canal subterrâneo possui 400 metros de formações calcárias ornamentadas, que muitas vezes trazem formas familiares. A água gotejante esculpiu com o passar dos anos incríveis floreiras, cascatas e colunas gigantescas.

Farm- Nature Wildlife Tour

Outra grande atração imperdível é o tour guiado de 90 minutos por mais de 1.500 acres de florestas e campos da Penn’s Cave. A região foi cuidadosamente preservada como um habitat natural de pássaros, plantas e animais nativos da América do Norte, como alces, lobos de madeira e o leão da montanha. Além de veados, ursos, bisões, mustangs e o gado Longhorn.

A vida selvagem do lugar é realmente encantadora. O passeio é oferecido em um ônibus ao ar livre ou trator elétrico. E essa excursão funciona diariamente, entre os meses de abril a novembro.

Prospector Pete’s Miners Maze

Essa uma atividade muito divertida tanto para as crianças quanto para os adultos. Um grande labirinto com muitas voltas e reviravoltas, uma torre de observação. Além de quatro postos de controle onde as pessoas podem competir pelo melhor tempo ao explorar a atração.

Os ingressos são cobrados à parte e custa a partir de US$5,99 para adultos, US$4,99 para idosos acima de 65 anos e US$2,99 para crianças de 2 a 12 anos. Crianças menores de dois anos não pagam.

Gemstone Panning

Essa é uma espécie de brincadeira de garimpar pedras preciosas. Os “mineiros” compram sacos de areia pré-misturada na loja de presentes. Depois é só ir para o Prospector Pete’s Sluice e começar a experiência divertida de garimpar joias. Cada saco contém pedras semipreciosas de todo o mundo, fósseis ou pontas de flecha. Ou seja, cada saco de areia traz uma surpresa diferente. O Saco pequeno custa US$5,95 e o grande custa US$10,50.

Centro de Visitantes

O centro de visitantes da Penn’s Cave é a área central de todas as atividades do lugar. É de lá que saem os tours e também onde são comprados os ingressas das excursões. Há uma grande loja de presentes dentro do entro de visitantes, que oferece itens exclusivos, como pedras, cristais e espécimes de gemas. Além de roupas e acessórios para adultos e crianças, animais de pelúcia, livros e brinquedos educativos.

A loja também vende mel local, xarope de bordo e lindos souvenirs da Penn’s Cave como canecas e imãs.

Cave Café

Também dentro do centro de visitantes está localizado o Cave Café. O lugar é a parada ideal para os turistas fazerem as refeições. O cardápio conta com hambúrgueres, cachorros- quentes Longhorn do Texas, nachos, bebidas engarrafadas e de fonte, sorvetes, doces e fudge. Há lugares tanto no interior como no exterior, no Front Plaza ou no Miners Maze Patio.

Ingressos para o Penn’s Cave Wildlife Park

O ingresso para o pacote Super Combo inclui passeios Penn’s Cave, Farm-Nature-Wildlife Tours e para o Miners Maze. Os valores são:

  • Adulto – US$37
  • Idoso acima de 65 anos – US$36
  • Crianças de 2 a 12 anos – US$20
  • Crianças menores de 2 anos – Grátis

O passeio do pacote combinado regular inclui o tour na Penn’s Cave e o Wildlife tour. Os valores são:

  • Adulto – US$35
  • Idoso acima de 65 anos – US$34
  • Crianças de 2 a 12 anos – US$19,75
  • Crinas menores de 2 anos – Grátis

O passeio apenas na Penn’s Cave custa US$20 para adultos, US$19 para idosos acima de 65 anos, US$11,50 para crianças de 2 a 12 anos e é gratuito para crianças menores de 2 anos.

Como chegar

A Penn’s Cave fica localizada no centro da Pensilvânia, a aproximadamente 28 km a leste do State College, sede da Pennsylvania State University. A rodovia Interestadual 80 fica a aproximadamente 30 minutos da Caverna.

Endereço: 222 Penn’s Cave Road, Hall Central, PA 16828

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