TURISMO

Niagara Falls

Conheça as belas Cataratas da fronteira entre os EUA e o Canadá

As Cataratas do Niágara ou Niagara Falls são com certeza o destino perfeito para quem busca aventura e uma viagem inesquecível. Localizadas no Rio Niágara, na fronteira entre os Estados Unidos e o Canadá, a Niagara Falls fica entre os Lagos Erie e Ontário e são formadas por um conjunto de três cataratas: as Cataratas Canadenses, as Cataratas Americanas a Bridal Veil (Véu de Noiva).

A enorme queda de água fica literalmente entre duas cidades, uma em Nova York, estado norte-americano e a outra do lado canadense, na província de Ontário. Ambas as cidades são chamadas de Niagara Falls e estão ligadas por uma ponte que marca a fronteira, chamada Rainbow Bridge (Ponte do Arco-íris).

Apesar de não serem absurdamente altas, com aproximadamente 51 metros de altura, as Cataratas do Niágara são bastante largas, se tornando a queda de água mais volumosa da América do Norte. O lugar é realmente incrível, não é à toa que recebe mais de 20 milhões de visitantes todos os anos.

História

Alguns estudiosos acreditam que a Niagara Falls tenha se formado há cerca de 10 mil anos atrás, quando terminou o último período glacial. Durante o século XIX, tornaram-se uma atração turística muito popular, transformando o turismo na maior fonte de renda da região. Após a Segunda Guerra Mundial, o turismo na área cresceu de vez, à medida em que a utilização de carros foi tornando mais fácil o acesso de turistas americanos e canadenses no local.

A partir dos anos 40, as Cataratas trouxeram o fornecimento de energia hidrelétrica, bem como o desenvolvimento urbano da região, tanto do lado americano quanto do lado canadense. O volume de água de suas correntezas é de aproximadamente 5.720m³/s nos meses de março, abril, outubro e novembro. Nos meses de verão, seu volume de água desaguando cai em média para 2.832m³/s, já que boa parte da água do Niágara é desviada para as hidrelétricas da região.

Niagara Falls State Park

Foi no ano de 1860 que um grupo de ambientalistas, encabeçado pelo arquiteto paisagista Frederick Law Olmsted, fundaram o movimento Free Niagara. Preocupados com a forte exploração do Rio Niagara e as Cataratas vinham sofrendo com as fábricas e moinhos instalados ao longo do rio para aproveitar sua potência, eles acreditavam que a beleza natural do local deveria ser protegida dos interesses comerciais da época e ficar livre para a admiração do público.

Após mais de 15 anos lutando pela causa, o movimento Free Niagara venceu na justiça e o Projeto de Lei de Apropriações de Niagara foi assinado em 1885, criando a Reserva de Niagara. Ainda hoje, a administração do Niagara Falls State Park se mantém comprometida com a manutenção da vegetação nativa, mantendo os cuidados de preservação e fornecendo o acesso ao público.

Principais atrações do Niagara Falls State Park

Considerado o parque estadual mais antigo da América, o local fica aberto 365 dias por ano, durante todo o dia e possui atrações imperdíveis como mais de 24 km de trilhas para caminhadas, belos jardins, exposições interativas e ainda um ambiente muito agradável para deliciosas refeições.

Durante o verão, entre os meses de maio a agosto, é a melhor época para visitar o local, já que é possível ver com muita clareza o belo azul das quedas de água, além do incrível arco-íris que se forma na paisagem deixando o lugar ainda mais encantador. No inverno, entre os meses de dezembro a fevereiro, as quedas ficam congeladas e você poderá ver toda a beleza e a magia da neve branquinha ao redor das Cataratas. É sempre uma viagem cheia de aventuras, não importa a época do ano, a Niagara Falls brilha em todas as estações.

Confira as principais atrações que você vai encontrar no Niagara Falls State Park para se divertir enquanto admira as lindas paisagens das quedas de água:

Cave of the Winds

A “ Caverna dos Ventos” é uma ótima atração para quem deseja chegar bem perto das quedas. Um elevador desce 175 metros e leva as pessoas até o nível do Rio Niagara, na base das Cataratas Americanas, onde há várias plataformas de madeira que permitem a caminhada dos turistas até a base do “Véu de Noiva”. Cada pessoa recebe sandálias específicas e capas para mantê-los secos antes de descer as quedas de água.

Antes de descer pelo elevador, você poderá aproveitar o World Changed Here Pavilion, uma experiência multimídia que mostra as maravilhas e a história das Niagara Falls. Mais informações sobre ambas as atrações estão disponíveis no site oficial do parque.

Aquarium of Niagara

O Aquário oferece mais de 30 exposições educacionais que incentivam a conservação dos animais. Mais de 1.500 espécies de animais aquáticos vivem no local, mostrando a diversidade do ecossistema. Há exposições com os leões marinhos da Califórnia, pinguins peruanos, cavalos-marinhos, esturjões, tubarões, entre outros. O local é de fácil acesso por um passeio pelas trilhas ou através do Trolley do parque.

Os ingressos custam a partir de US$14,95 para adultos, US$12,95 para idosos acima de 60 anos, US$10,95 para crianças dos 3 aos 12 anos e é gratuito para menores de 2 anos. Mais informações sobre a programação e horário de funcionamento estão disponíveis no site oficial do parque.

Maid of the Mist

Essa é uma das atrações mais famosas e disputadas da Niagara Falls, um passeio de barco chamado Maid of the Mist que existe há mais de 150 anos. Começa na Torre de Observação, onde todos os visitantes recebem uma capa de chuva para vestir antes de embarcar no barco de dois andares. É a maneira mais emocionante de visitar as bravas quedas de água e seus redemoinhos, já que o barco passa pela base das Cataratas Americanas e entra na bacia das Cataratas Canadenses.

O passeio dura cerca de meia hora e leva cerca de 600 passageiros, operando apenas do lado americano das Cataratas. Os ingressos custam US$22,25 para adultos, US$13 para crianças de 6 a 12 anos, crianças com menos de 5 anos entram de graça e devem estar acompanhadas de um adulto. Mais informações sobre os dias e horários de funcionamento e os pacotes de passeio em grupo estão disponíveis no site oficial do parque.

Niagara Falls Observation Tower

A Torre de Observação dos EUA nas Cataratas oferece uma vista panorâmica das três quedas de água do Niágara. Seus elevadores fornecem acesso até a base das Cataratas e ao local de embarque do barco Maid of the Mist. Os visitantes podem subir as escadarias até o Crow’s Nest, para uma visão multissensorial das Cataratas Americanas, sentindo as rajadas de spray de Niagara.

Os visitantes podem se deslumbrar ainda com a observação dos diversos falcões peregrinos, águias, gaivotas e outras espécies diferentes de pássaros que ficam presentes no desfiladeiro, que foi oficialmente chamado de Aves Importantes de Audubon (IBA). A Torre de Observação fica aberta o ano todo, dependendo das condições do tempo, de domingo a quinta, das 8h30 às 19h e às sextas e sábados, das 8h30 às 20h.

Mais informações sobre as taxas e o cronograma da temporada estão disponíveis no site oficial do parque.

Niagara Adventure Theater

Um auditório com capacidade para 314 pessoas, com total conforto e ar-condicionado, que fica localizado no Centro de Visitantes do parque. O vídeo “Niagara: Legends of Adventure” é exibido a cada 45 minutos e tem tradução em espanhol, mandarim e coreano. Nada mais é do que uma experiência cinematográfica envolvente que conta a história das Cataratas de uma maneira emocionante.

Funciona aos domingos e as sextas-feiras, das 9h às 17h15 e aos sábados, das 9h às 20h15. Os ingressos custam US$12 para adultos, US$9 para crianças de 6 a 12 anos e é de graça para crianças menores de 5 anos, que devem estar acompanhadas por um responsável.

Trilhas para caminhadas na Niagara Falls

A maneira mais divertida e interessante de explorar as Cataratas do Niágara com certeza é através das diversas trilhas que existem no local. Comece no Niagara Gorge Trailhed Center, que é a porta de entrada para algumas das principais trilhas e ciclismo da região, com trilhas fáceis de seguir e também algumas mais desafiadoras com subidas mais íngremes pelo caminho.

Há a caminhada em Upper Great Gorge que é ótima para iniciantes, dura cerca de duas horas ida e volta e começa no Trailhead Building, seguindo a Great Gorge Railway Trail. Uma opção de trilha mais moderada é na Devil’s Hole Rapids e no Giant Rock, que exige uma idade mínima de 8 anos de idade. A trilha começa no Devil’s Hole State Park e dura cerca de 2,5 horas.

Uma das trilhas mais desafiadoras que o parque oferece é a Whirlpool Rapids Adventure Hike, que é recomendada para os mais experientes e dura cerca de 3 horas ida e volta. Começa no Whirlpool State Park. Mais informações sobre os preços e a programação das trilhas oferecida pelo parque podem ser encontradas no site oficial do Niagara Falls State Park.

Niagara Falls Fireworks Displays e Niagara Falls Illumination

Todo ano há uma programação incrível de shows de fogos de artifício no Niagara Falls State Park, lançado de dentro do Niagara Gorge. As apresentações geralmente acontecem às 21h e a programação de 2020 pode ser encontrada no site oficial do parque.

Também no Niagara Gorge, em três locais ficam instaladas centenas de luzes de LED, que criam uma vista imperdível para todos os visitantes da Niagara Falls. As Cataratas são iluminas ao longo do ano em ocasiões especiais como feriados, causas beneficentes e outros momentos significativos determinados pelo Conselho de Iluminação das Cataratas do Niágara (NFIB). A programação completa está disponível no site oficial do parque.

Niagara Falls State Park Visitor Center

Esse é o lugar para começar a sua visita à Niagara Falls, o Centro de Visitantes do parque oferece aos visitantes diversas exposições interativas. Fica localizado em meio a belos jardins florais que foram criados para representar os Grandes Lagos acima das Cataratas, além da passarela que segue o curso do rio Niagara.

O Centro de Visitantes abriga além de mapas e informações, o Niagara Adventure Theatre, a loja de presentes principal do parque, um restaurante e um café. Tudo para atender da melhor forma possível, os milhões de visitantes que vão ao local. Mais informações sobre o horário de funcionamento estão disponíveis no site oficial do parque.

Onde comer

Top of the Falls: se você quiser ter uma experiência única na hora de fazer a sua refeição, não deixe de ir até o restaurante Top of the Falls, o único que oferece uma vista para as Cataratas do Niágara. O menu do restaurante conta com uma comida americana moderna e também pratos clássicos, desde hambúrgueres inspirados no parque, sanduiches grelhados, o popular peixe com batatas fritas até guloseimas como sorvetes, bolo de chocolate ou o famoso cheesecake americano.

Cervejas artesanais e vinhos das famosas vinícolas locais também podem ser apreciados no Top of the Falls. Para conhecer o menu do restaurante e ter informações sobre os horários de funcionamento, acesse o site oficial do parque.

Prospect Point Café: serve sanduiches tradicionais, saladas, pizza e diversos tipos de lanches. Fica localizado no nível mais baixo do Centro de Visitantes do parque.

Prospect Point Grill: fica localizado no pátio externo coberto do Centro de Visitantes e serve os populares sanduiches grelhados à chama e diversos refrigerantes.

Prospect Point Café and Ice Cream Shop: também ficam no nível mais baixo do Centro de Visitantes e serve especialidades sorvetes mergulhados à mão, café gourmet e bebidas congeladas, entre outras delicias.

Cave of the Winds Snack Bar: A lanchonete fica localizada no prédio Cave of the Winds e serve sanduiches grelhados, batatas fritas, pizzas e sorvetes.

Onde se hospedar

Depois de passar o dia explorando as belezas das Cataratas do Niágara, nada como encontrar um hotel confortável e aconchegante para repor as energias. Existem diversos lugares para você se hospedar pela região, opções para todos os gostos e bolsos, que vão desde hotéis econômicos e pousadas com café da manhã, até grandes resorts e cassinos, e todos bem próximos das quedas de água. Veja algumas opções:

Seneca Niagara Resort & Cassino: Localizado a três quadras do Niagara Falls State Park, esse resort e cassino oferece todo o conforto e comodidade que um visitante precisa. O local fica aberto 24h por dia, durante todo o ano e ainda conta com 10 restaurantes em seu espaço e tradutores disponíveis. Fica localizado na 310 Fourth Street, Niagara Falls, NY 14303.

Red Coach Inn: localizado a apenas 500 metros do Niagara Falls State Park, o belo hotel tem um aconchegante ambiente campestre inglês e funciona desde 1923. Com 37 quartos e suítes, o local ainda oferece uma cortesia de café da manhã em seu próprio restaurante e proporciona uma ótima experiência para seus hóspedes. O endereço é na 2 Buffalo Avenue, Niagara Falls, NY 14303.

Niagara Shores Campground & Conference Center: Localizado às margens do Lago Ontário, na cidade de Appleton em NY, o local fica há menos de 50 minutos das Cataratas do Niagara. A instalação do acampamento oferece uma grande variedade de acomodações, desde quartos bem equipados com café da manhã, até cabines “glamping”, barracas e área para trailers. O local tem capacidade total para até 250 pessoas e ainda oferece comodidades como piscina, loja, supermercado, lanchonete e uma linda sala de jantar em frente ao lago. Fica na 6419 Lake Road, Appleton, NY 14008.

The Giacomo Ascend Hotel Collection: Um lindo hotel com um ar bem romântico no centro de Niagara Falls. O hotel oferece 41 acomodações, individualmente decoradas e mobiliadas, além de diversas comodidades, como café da manhã gratuito. O Hotel fica a apenas 9 minutos de caminhada do Niagara Falls State Park e a 10 minutos da Ponte do Arco-íris. O endereço é na 222 First Street, Niagara Falls NY.

Como chegar

Carro: Se você estiver em Nova York, basta utilizar a Interestadual 87 para seguir até as Cataratas. Entre as cidades vizinhas das Cataratas, a Interestadual 90 é a mais utilizada. Na cidade de Toronto no Canadá, basta pegar o acesso da via Queen Elizabeth Way.

Ônibus: a melhor opção para ir de ônibus até as Cataratas são os veículos da Greyhound, que partem de várias cidades dos Estados Unidos, como Nova York, Buffalo, Boston e Filadélfia. Os preços das passagens podem variar, mas em média custam de US$50 a US$200.

Trem: para se locomover de trem entre Niagara Falls e outras cidades há duas opções de trens. O Empire Service que faz suas rotas dentro dos EUA, como por exemplo o caminho do centro de Nova York até Niagara Falls. E o Maple Leaf que faz o trajeto de Nova York a Toronto, no Canadá. Os preços das passagens podem variar de acordo com a época da compra e a disponibilidade.

Avião: O aeroporto comercial mais próximo das Cataratas do Niágara é o Buffalo- Niagara International Airport (BUF), em Cheektowaga e que serve Buffalo, Nova York e a região sul da Golden Horseshoe de Ontário no Canadá. O trajeto entre o aeroporto e as Cataratas pode ser feito de ônibus ou taxi e o percurso costuma durar cerca de 30 minutos.

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